Эдельвейс альпийский

Название рода эдельвейс происходит от латинских слов leon и podu, что означает «лев» и «лапа». Этим подчеркивается отдаленное сходство этих бело-шерстистых растений с шерстистой лапой царя зверей. Русское название «эдельвейс» происходит от немецкого Edel, что значит «благородная белизна». В роде - около 30 видов, преимущественно горных.

Эдельвейс альпийский распространен на очень ограниченной территории, только в пределах Карпат, причем числоЭдельвейс альпийский известных местонахождений за последнее время сократилось до 4.

Это многолетнее травянистое растение, до 20 см высоты, от короткого корневища отходят цветоносные побеги и бесплодные розетки листьев. Стебель и листья густо покрыты белыми, переплетающимися между собой волосками. Листья линейно-лопатчатые. На верхушке генеративных побегов - опушенные белоснежные прицветные листья, образующие многолучевую звезду вокруг соцветий-корзинок. Роль этой серебристой «шубы» из опушения двоякая: защита растения от низких температур и от интенсивного излучения высокогорья. Соцветия, окруженные звездой из серебристых прицветников, похожи на оригинальный звездчатый цветок. Не случайно во Франции эдельвейс называют альпийской звездой, в Италии - серебряным цветком, на украинских Карпатах - шелковой косицей.

Эдельвейс овеян ореолом различных поэтических сказаний, ему приписывают различные волшебные свойства. У жителей гор различных стран эдельвейс считается цветком счастья, мужества, любви, символом горного края.

В Карпатах эдельвейс находится на восточной границе ареала. Растет он высоко в горах, в местах обычно малодоступных - на высоте 1700-1800 м над уровнем моря, в трещинах, на выступах известняковых и сланцевых скал, на крутых щебнистых склонах. Растет в горах Средней Европы, на Балканах.

Цветет в июне - июле. Опыляется насекомыми - мухами, жуками. Плод - семянка с венцом щетинистых белых волосков, играющих роль парашютов при их распространении. Семенами размножается довольно успешно и разводится во многих ботанических садах нашей страны. Морозостоек и засухоустойчив.

Находится на грани полного исчезновения, заслуживает самой строгой охраны.