Водяной орех

Изредка на спокойной глади какого-нибудь водоема, озера, старицы реки, на мелких участках (0,5-1 м глубины)Водяной орех можно заметить, округлую или ромбовидную розетку из листьев. Осенью эта розетка из зеленой становится багряно-красной. Это замечательное водное растение - водяной орех, или чилим, ранее широко распространенное, а теперь сократившееся в численности и в ареале.

Водяной орех - реликтовое растение, сохранившееся со времен межледникового периода и являющееся наглядным доказательством существования времен с более теплым климатом. Условие произрастания водяного ореха - высокая температура воды, необходимая для развития цветков и завязывания плодов. В настоящее время водяной орех растет в водоемах Европы, Африки, Азии. Причем, как и у многих реликтовых видов, ареал водяного ореха не сплошной, а дизьюнктивный, т. е. с перерывами. Водяной орех растет в водоемах европейской части России, Кавказа, Южной Сибири, Дальнего Востока и занесен человеком в Северную Америку и Австралию. Однако ископаемые остатки его плодов найдены далеко за пределом его естественного ареала - в Дании, Финляндии, Швеции. Палеоботанические исследования также показали, что ареал водяного ореха то сокращается, то восстанавливается - в зависимости от изменения климатических условий.

Водяной орех - типичное водное растение. При более внимательном изучении становится заметно, что листья его отличаются от листьев березы - они более плотные, глянцевитые, правильной ромбовидной формы, черешки листьев вздуты. Эти вздутия черешков заполнены воздухоносной тканью, иногда их называют плавательным пузырем.

Есть и другие листья - нитевидные, развивающиеся вскоре после прорастания семени и быстро опадающие. Позже вырастают длинные, рассеченные на волосовидные доли фотосинтезирующие органы. Такое явление разнолистности (гетерофилии) свойственно многим водным растениям.У основания черешков листьев можно увидеть белые воронковидные цветки, состоящие из 4 чашелистиков и 4 лепестков. Плоды - орешки с острыми выростами - Водяной орехнапоминают чертиков с рогами, отсюда и еще одно их название - чертовы орехи.

Процесс опыления водяного ореха до сих пор не изучен. Предполагают, что он самоопыляется еще до раскрытия цветка (возможно, еще под водой). Из завязи формируется плод-костянка, в быту называемый орехом. Плод до 3 см длиной, плотный, тяжелый, с 1-4 прямыми или изогнутыми рогами, напоминающими якорь. Оболочка плода очень плотная, одревесневшая, а внутри - вкусное белое семя, употребляемое во многих странах в пищу. Зрелые плоды могут храниться в иле, не теряя всхожести, до 10, а то и до 50 лет.

У одного растения образуется до 10-15 плодов. Они довольно тяжелые, чтобы удержать их на поверхности, поэтому в утолщенных черешках листьев есть «плавательные пузырьки». Осенью листья и стебли отмирают, и созревшие плоды падают на дно, закрепляясь в грунте своими рожками. Весной, по мере согревания водоема (не ниже +10, +12°), они прорастают, причем не так, как большинство других растений. Сначала появляются не корни, а длинная шнуровидная семядоля, затем стебель и позже корень, который сперва идет вверх и лишь потом вниз.

Семена водяного ореха содержат много питательных веществ, они вкусны и полезны. До настоящего времени они культивируются и употребляются в пищу во многих странах - Японии, Китае, Индии и др. В Центральной Африке есть озеро Ньяса, что означает «жилище водяного ореха». В нем и в других озерах собирают водяной орех в большом количестве. Предполагают, что его использовали в пищу еще люди каменного века. Древние финикийцы пекли из него хлеб. В дореволюционной России проводили массовые заготовки водяного ореха и продавали возами на рынках Владимира и других городов. В дельте Волги в прежние годы урожай водяного ореха достигал 4 т с гектара. В неурожайные годы водяной орех спасал жизнь многим людям. Археологи заметили, что многие поселения первобытных людей связаны с водоемами, где раньше рос водяной орех. В Астраханской, Воронежской, Пензенской областях, Краснодарском крае водяной орех раньше был популярным объектом торговли.

Кроме того, водяной орех употребляется как источник лекарственного сырья, из него изготавливают средство трапазид, употребляемое против атеросклероза.

В настоящее время численность и ареал водяного ореха заметно сокращаются, что связано с обмелением, высыханием и загрязнением водоемов. Этому также способствует использование водяного ореха на корм скоту, добывание и употребление плодов в пищу, большой вред ему наносит и ондатра.

Поскольку водяной орех хорошо культивируется, то предполагается проводить подсев ореха в водоемы, где есть подходящие для него условия.