Самшит колхидский

Если хотите побывать в первобытном лесу, таком, какой существовал еще в доледниковое время, поезжайте вСамшит колхидский заповедную Хостинскую тисо-самшитовую рощу, расположенную в 20 км от Сочи, на юго-восточном склоне горы Большой Ахун. Эта роща объявлена заповедной в 1930 г., а в настоящее время она входит в состав Кавказского государственного заповедника. Благодаря удачному сочетанию климатических условий - обилию тепла и света, большому количеству осадков, мягкой бесснежной зиме, высокой влажности воздуха - здесь сохранилась реликтовая роща, образованная двумя редкими реликтовыми видами, занесенными в Красную книгу.

Роща поражает своей первобытной красотой. Здесь царит полумрак. Мох зеленой шубой окутывает стволы самшита. Узловатые корни деревьев, точно змеи, переплетаются на поверхности почвы. Скрытая зелеными зарослями, поблизости шумит быстрая горная река Хоста. О хвойных деревьях, способных прожить не одну тысячу лет, - тисах мы рассказали немного раньше. Теперь поговорим о самшите. Самшит - вечнозеленое дерево с мелкими кожистыми листочками, тесно сидящими на ветвях. Живет он до 500-600 лет. Максимальная высота его не превышает 20 м, а диаметр - 50 см. Растет дерево исключительно медленно - в год примерно на 1 мм, поэтому его древесина очень плотная и прочная и такая тяжелая, что тонет в воде. Цветет самшит мелкими кремовыми цветочками, обладающими приятным запахом.

Самшит необычайно теневынослив, но очень требователен к влажности воздуха. «Моховая шуба» на стволах и ветвях самшита очень для него полезна, поскольку мох - прекрасный хранитель влаги и теплоизолятор. Благодаря этим свойствам моховой слой предохраняет дерево от потери влаги и резких колебаний температуры.

В настоящее время самшит сохранился у нас только на Кавказе, в Абхазии, Аджарии, небольшими островками в восточной Грузии и в Закатальском районе Азербайджана.

Исчезновение самшита связано не только с изменением климата, но и с высокой ценностью его древесины, необычайно плотной, прочной и красивой. Древесина самшита ранее вывозилась за границу, для чего вырубались все взрослые деревья. Широко использовался самшит для озеленения еще в Древнем Риме. Человек использовал самшит с глубокой древности. Гребни из самшита были найдены при раскопках древних захоронений в Новгороде. В настоящее время самшит - излюбленное украшение садов и парков, он хорошо размножается семенами и вегетативно.