Офрис пчелоносная

Один из наиболее замечательных способов опыления среди цветковых растений отмечен у рода офрис. Это один изОфрис пчелоносная оригинальнейших родов растений, насчитывает он около 35 видов, произрастающих в Европе, Западной Азии и Северной Африке.  У нас встречается 6 видов, все они занесены в Красную книгу. Цветки офрис чрезвычайно декоративны, не содержат нектара. Об особенностях опыления этих растений писали многие ученые, в том числе и Чарлз Дарвин. Цветки офрисов, этих необычных и крайне редких растений, обычно напоминают каких-то насекомых - мух, пчел, шмелей, оводов. От этого сходства и происходит их видовое название - мухоносный, оводоносный, шмелецветковый.

Цветок офрис удивительно подражает облику самки насекомого определенного вида. Полагают, что запах цветка и запах насекомого схожи. Во всяком случае химики определили, что состав веществ, выделяемых цветками и насекомыми, один и тот же. Подтверждает это и тот факт, что самцы насекомых находили цветок офрисов, даже спрятанный в автомашине. Самцы некоторых видов насекомых, как известно, пробуждаются после зимовки чуть раньше самок и летят на цветки офрисов, которые к этому времени уже зацветают, принимая их за самок.

Когда впервые мне пришлось увидеть в природе офрис насекомоносную - единственный вид, произрастающий у нас в средней полосе европейской части - в Карелии, Прибалтике, я была поражена, насколько цветок офрис, точнее, его губа похожа на тело насекомого со сложенными крыльями, блеск которых имитируют серо-голубые полосы на губе, кроме «крылышек» можно было различить и «глазки», и «усики».

Офрис насекомоносная - небольшое растение, с маленьким овальным беловатым клубнем, с розеткой сизовато-зеленых листьев. Цветков в соцветии немного - 5-9, они не очень большие - до 1,5 см в диаметре. Губа - трехлопастная, с узкими и некрупными боковыми лопастями и большой средней лопастью с выемкой на конце, бархатистая, красно-бурая, с голубыми блестящими линиями. Два других внутренних листочка околоцветника - бурые усиковидные, три наружных листочка околоцветника - зеленоватые.

Растет это необычное растение на лугах, реже на болотах, на известковых осыпях. Растение невелико и теряется в траве, тем более что больших скоплений офрис никогда не образует.

Исчезает это сказочное растение в основном при хозяйственном освоении территорий.